Ferguson krijgt ongelijk over incident met Van Persie

De Engelse voetbalbond onderneemt geen actie tegen Ashley Williams. De aanvoerder van Swansea City trapte een bal van korte afstand hard op het achterhoofd van Robin van Persie. Manager Alex Ferguson van Manchester United was woedend over de actie. ‘Van Persie heeft geluk dat hij nog leeft. Het was een schandalige actie van Williams. Als het even had tegengezeten, had hij zijn nek kunnen breken. Williams verdient een langdurige schorsing’.

De harde en boze uitspraken van Ferguson ontlokten louter onbegrip in Engeland. ‘Ik heb de beelden teruggezien op televisie en dat is slechts zijn mening’, kwam Williams een dag later met een reactie. ‘Ik had natuurlijk niet de intentie om hem vol op zijn hoofd te raken. Ik trapte de bal weg uit frustratie. Ik heb nog geprobeerd mijn excuses aan te bieden, maar hij wilde daar niet op ingaan en de vlam sloeg al in de pan’.

Van Persie stond al snel weer op en vloog op zijn belager af. Scheidsrechter Oliver bestrafte beiden met geel. In zijn verklaring aan de FA besteedde de arbiter nauwelijks aandacht aan het incident. Volgens hem was er bij Williams geen sprake van boze opzet. Ook de bond achtte het akkefietje in het Liberty Stadium niet ernstig genoeg voor een vervolging.

Ook de Engelse media zijn van mening dat Ferguson het voorval wat al te zwaar opnam en overdreef in zijn beschuldigingen aan het adres van de Swansea-aanvoerder. De Daily Mail haalde ter verdediging van Williams herinneringen op aan de beruchte karatetrap van Eric Cantona in januari 1995. In dienst van Manchester United werd de Fransman weggestuurd in de wedstrijd tegen Crystal Palace.

Cantona reageerde daarop zijn frustraties af op Matthew Simmons, een supporter van Crystal Palace op de tribune. ‘Die kung-fu-actie was wel wat erger dan wat nu gebeurde bij Swansea City’, meende de Daily Mail. Ook manager Harry Redknapp van Queens Park Rangers had in het voetbal wel ergere overtredingen meegemaakt.