Drogba gaat Sneijder helpen in Turkije

Nog voor het debuut van Wesley Sneijder voor Galatasaray, bevestigde de Turkse club de onderhandelingen met Didier Drogba. De 34-jarige aanvaller tekent nog deze week een contract voor 18 maanden in Istanbul. Op dit moment is hij als international van Ivoorkust actief in Zuid-Afrika op de Afrika Cup. Woensdag speelt hij met het team voor de groepsfase tegen het al uitgeschakelde Algerije.

Bezuinigingen bij het Chinese Shanghai Shenhua nopen Drogba andermaal van club de wisselen. Vorige week verbond zijn teamgenoot Nicolas Anelka zich al aan Juventus. Galatasaray biedt de voormalige spits van Chelsea een contract aan voor anderhalf jaar. Zijn bruto jaarsalaris zou zo’n 5,8 miljoen euro per jaar bedragen. Net als Sneijder mag hij rekenen op een bonus van 25.000 euro per wedstrijd, met een maximum van 500.000 per seizoen. Tevens ontvangt hij een tekengeld van 3,5 miljoen euro. In 18 maanden incasseert hij in Turkije in totaal ruim 11 miljoen euro.

Ivoorkust behoort in de Afrika Cup tot de kanshebbers. Het staat eerste in poule D, met winst tegen Togo en Tunesië. Drogba krijgt voorlopig geen vrij van zijn nationale ploeg en mag het toernooi ook niet voortijdig verlaten. Galatasaray kan zijn tweede belangrijke aanwinst van deze transferperiode voorlopig dan ook nog niet aan de supporters voorstellen. De versterking is vooral bedoeld voor de komende duels met Schalke’04 om de Champions League.

In de beladen derby tegen Besiktas mocht Sneijder na 57 minuten als een held  invallen van trainer Fatih Terim. Kort daarna kreeg ploeggenoot Felipe Melo rood nadat hij een tegenstander in het gezicht had gespuugd. Dat kost hem een schorsing van zes wedstrijden. Doordat Galatasaray met tien man moest spelen, kon de 28-jarige Utrechter amper opvallen. Hem werd een ongewone, verdedigende rol opgedrongen. Niettemin won de koploper met 2-1 en verliet ook Sneijder juichend het veld.