Beckham speelt gratis bij Paris St.-Germain

Uiterst verrassend heeft David Beckham zich voor de rest van het seizoen verbonden aan Paris Saint-Germain. De 37-jarige Engelsman kon kiezen uit twaalf aantrekkelijke aanbiedingen, maar prefereerde de Franse topclub. Op een druk bezochte persconferentie in Parc des Princes vertelde hij zelf ook geen rekening te hebben gehouden met serieuze interesse uit Parijs. ‘Ik ben zeer blij. De club is erg positief bezig.’

Eind vorig jaar stopte de voormalige aanvoerder van het Engels elftal bij Los Angeles Galaxy. Hij was daardoor transfervrij en bleek zeer in trek bij clubs uit China, Zuid- en Noord-Amerika, Rusland, Zuid-Afrika, Australië en het Midden-Oosten. Eerder onderhandelde hij met Monaco, maar kwam niet tot een akkoord. ‘Ik heb op 37-jarige leeftijd meer aanbiedingen gekregen dan in in mijn hele loopbaan bij elkaar.’

Aanvankelijk ontkende Carlo Ancelotti, de trainer van Paris Saint-Germain, de contacten met Beckham. ‘Ik weet dat hij vrij is, maar we hebben geen interesse.’ Maar om elf uur vanmorgen landde de Engelse glamourboy met zijn privé-jet in de Franse hoofdstad. Hij spoedde zich te midden van de toegesnelde media naar een ziekenhuis, voor de medische keuring. Ancelotti haalde hem eerder voor een korte periode naar AC Milan.

Beckham trainde de afgelopen dagen mee bij Arsenal. Manager Wenger was buitengewoon verbaasd over de uitstekende conditie van de veteraan. Toch verwacht Beckham niet morgen al in actie te komen voor Paris Saint-Germain in de uitwedstrijd tegen Toulouse. Hij tekende voorlopig een contract voor een vijf maanden. Hij zou per week 150.000 pond gaan verdienen bij de Franse club. Naar eigen zeggen staat hij zijn honorarium af aan een fonds voor arme kinderen.  ‘Ik wil deze club helpen om te groeien en zelfs uit te groeien tot één van de grootste clubs in Europa’, aldus één van zijn uitspraken op de persconferentie. ‘Ik heb ook gekozen voor een spannende stad’, erkende hij onder gelach.

Sportief directeur Leonardo en Nasser Al-Khelaifi flankeerden hem achter de tafel. De eigenaar van PSG, afkomstig uit Qatar, heeft zich sterk gemaakt voor zijn komst. ‘Beckham is nog altijd een grote speler, een geweldig mens en een excellente ambassadeur voor het voetbal. Hij zal onze jongeren ongelooflijk kunnen inspireren.’ Paris Saint-Germain treft voor de Champions League in k.o.-fase Valencia.