Barcelona weer eens beter dan Real Madrid

Dankzij de amper fitte Lionel Messi heeft Barcelona weer eens een record overgenomen van aartsrivaal Real Madrid. De Catalaanse club bereikte voor de zesde keer op rij de halve finales in de Champions League. Dat is ook een internationale primeur. Tussen 1956 en 1960 plaatste Real Madrid zich vijfmaal achtereen bij de laatste vier.

De Koninklijke uit Madrid blijft evenwel de meest gelauwerde club in het Europese voetbal. Het huidige team van José Mourinho staat voor de 24ste keer in de halve finales. Barcelona en Bayern München presteerden dat inmiddels al 15 maal. Voor het eerst ook in de historie van de Champions League drongen twee Duitse clubs tezamen door tot de laatste vier.

Twee Spaanse en twee Duitse clubs vechten de beslissing uit in dit meest lucratieve toernooi. Voor Juventus-coach Antonio Conte aanleiding om het definitieve verval van het Italiaanse voetbal in Europa af te kondigen. ‘Wij beschikken simpel niet over de budgetten van Europese supermachten als Real Madrid, Barcelona en Manchester United. Kijk naar Ajax, dat was eens het te kloppen team maar dat bestaat niet meer. Ajax leidt nu alleen nog maar jonge spelers op.’

Overigens blijft Barcelona de meest ervaren ploeg in de Champions League. Sinds het begin van de CL in 1992-1993 haalde het al tienmaal de halve finales, twee keer meer dan Real Madrid.