Maradona steunt socialistische presidentskandidaat in Venezuela

Diego Maradona was ooit erg goed bevriend met Hugo Chavez en steunt nu fanatiek zijn mogelijke (socialistische) opvolger in de strijd om de presidentsverkiezing in Venezuela. In Caracas verscheen de 52-jarige voetballegende op een massale meeting als afsluiting van de campagne. Hij was gekleed in het rode shirt van de partij en droeg een pet in de kleuren van Venezuela.

Kort voor zijn dood wees Chavez zijn vertrouweling Maduro aan als interim-president en kandidaat voor zijn opvolging. Maduro, een 50-jarige vroegere buschauffeur, kreeg openlijk steun van Maradona tijdens zijn campagne. Op de bijeenkomst van de socialisten in Caracas juichten meer dan tienduizend aanhangers de oud-wereldkampioen langdurig en hartstochtelijk toe. Maduro stond achter Maradona en kon zijn tranen niet bedwingen.

Zondag hebben in Venezuela de verkiezingen plaats. Maduro neemt het op tegen Henrique Capriles, die zeker zo’n 10% achterligt in de peilingen. Eerder werd Capriles verslagen door Chavez. Met steun van de in Venezuela zeer populaire Maradona hoopt Maduro de politiek van Chavez voort te zetten.

‘Maradona is een grote vriend van Venezuela’, herhaalde Maduro op de massa-bijeenkomst in Caracas. ‘En ik ben niet Chavez, maar wel zijn zoon.’