Politie dreigt 20 toprenners start Luik-Bastenaken-Luik te ontzeggen

L’Equipe meldt vandaag dat een groep van een twintigtal (top)renners, inclusief wereldkampioen Philippe Gilbert, moet vrezen voor deelname aan Luik-Bastenaken-Luik, de laatste topklassieker van het voorjaar geprogrammeerd op zondag. De reden? Verschillende renners zouden vorig jaar een loopje hebben genomen met de ecologische voorschriften – lees: drinkbussen en papiertjes buiten de toegelaten zone op de weg gooien – en daartegen wil de politie nu optreden. Organisator ASO laat weten dat het zo’n vaart niet zal lopen. ‘Iedere geselecteerde renner zal ook starten.’

Het volgens het Laatste Nieuws is niet de eerste keer dat er in de Waalse klassiekers heibel is omtrent ecologische voorschriften. In 2010 diende de vereniging ‘La Coalition Nature’ een strafklacht in bij het parket van Namen tegen de Belgische coureur Benjamin Gourgue (Landbouwkrediet), de Brit Chris Froome (Team Sky) en de Fransman Blel Kadri (AG2R). De klacht ging over vervuiling van de natuur door het wegwerpen van bidons en ander afval. De klacht werd uiteindelijk geseponeerd.

Volgens L’Equipe moeten de dreigementen echter serieus genomen worden. De gerechtelijke politie heeft de hotels van de renners en ploegen intussen bezocht. ‘Een grote groep protagonisten van de Ardennenklassiekers heeft de politie over de vloer gekregen’, klinkt het. ‘Er werd gepraat met de renners in kwestie en hen werd duidelijk gemaakt dat ze de start zondag wel eens zouden kunnen missen.’ Eén naam werd intussen al vrijgegeven: wereldkampioen Philippe Gilbert.