Tennisser Marin Cilic gebruikte schorsing om te trainen…en met succes

Gisteren won de 25-jarige Marin Cilic uit Kroatië de US Open. Hij versloeg in amper twee uur de Japanner Kei Nishikori met 6-3 6-3 6-3 en pakte daarmee zijn eerste Grand Slam-titel. Vorig jaar miste hij de US Open nog, omdat hij (ten onrechte) geschorst was voor dopinggebruik.

Glucosetabletten
In april 2013 werden tijdens het ATP-toernooi in München in zijn urine sporen gevonden van het verboden stimulerende middel nikethamide. De stof zat volgens de Internationale Tennis Federatie in glucosetabletten, die Cilic gewoon bij de apotheek had gehaald.

De bond stelde dat Cilic niet de intentie had om zijn prestaties te verbeteren, toch werd hij voor negen maanden geschorst. Cilic vocht het vonnis aan en de bond bracht de schorsing terug naar vier maanden.

Hard werken
De Kroaat gebruikte deze periode om heel hard te trainen met zijn coach, oud-Wimbledonwinnaar Goran Ivanisevic, met wie hij naar eigen zeggen een sterke klik heeft. ‘Het belangrijkste dat hij me heeft geleerd is dat je altijd lol moet hebben en plezier in tennis. En ik denk dat ik hier genoten heb van mijn spel en het beste tennis van mijn leven heb laten zien.’

Maar met alleen plezier kom je er niet. ‘Voor alle andere spelers die heel hard trainen: dit is een signaal dat als je hard werkt het uiteindelijk resultaat heeft’.