Robbie Rensenbrink heeft een ernstige spierziekte

Robbie Rensenbrink, in de jaren ’70 held van Oranje, lijdt aan PSMA. De spierziekte wordt het ‘broertje’ van de dodelijke ziekte ALS genoemd en kan ook evolueren tot die aandoening.

“Drie jaar geleden op vakantie zei mijn vrouw ineens: ‘Wat tril je toch?”, vertelt de 68-jarige Rensenbrink aan Helden. “Ik had een gevoel van kramp in mijn armen. Maar als ik met mijn arm schudde, verdween het weer. Vorig jaar ben ik toch maar naar het ziekenhuis gegaan en na een onderzoek, met elektrische schokken over mijn hele lichaam, stelden ze daar vast: u heeft PSMA, een ALS-variant. En dat kán ALS worden.” Maar voorlopig zijn daar nog geen signalen voor.

De oud-voetballer verdiepte zich wel in de ziekte. “Een tiental oud-profs in Italië heeft het ook. Dan vraag je je toch af: waarom? Hebben we misschien te veel van onze spieren gevergd? Topsport is natuurlijk niet gezond: iedere keer weer over je grens heen gaan.”

PSMA (progressieve spinale musculaire atrofie) is  een aandoening die leidt tot het onvoldoende of niet functioneren van de spieren. PSMA is een progressieve aandoening, dat wil zeggen dat iemand met deze ziekte in de loop van de tijd steeds verder achteruitgaat. Over het tempo waarin dit gebeurt, is niets met zekerheid te zeggen. De oorzaak van de ziekte is nog niets bekend.

Bij PSMA is er iets mis met de zenuwbanen die de verbinding vormen tussen hersenen en spieren. De cellen van deze zenuwbanen vallen geleidelijk uit en geven geen signalen meer door aan de spieren, met als gevolg dat deze verslappen en niet meer functioneren.

Een geneesmiddel tegen PSMA is er nog niet. Het is hooguit mogelijk het ziekteproces iets af te remmen. Bij een deel van de mensen met PSMA ontwikkelt de ziekte zich in de loop van de tijd tot amyotrofische laterale sclerose (ALS).