10 bijzondere olympiërs: van hoogzwanger tot bejaard

De 23-jarige Britse wielrenster Joanna Rowsell heeft een zeldzame ziekte dat haaruitval over het hele lichaam veroorzaakt. Al drie keer groeide het haar terug maar alle keren viel het na enkele maanden weer uit.

 

Sushil Kumar, de 29 jaar oude worstelaar uit India, is vegetarisch. Kumar staat elke ochtend om drie uur op en begint aan zijn vijf uur durende trainingssessie (zes kilometer lopen, sprinten, stretchen, touwklimmen, sit-ups). Tussen 9.00 en 17.00 uur rust hij uit, om dan opnieuw aan dezelfde sessie te beginnen. De worstelaar beschikt over genoeg energie, maar dit haalt hij niet uit vlees.

 

De Amerikaanse judo Kayla Harrison is vroeger misbruikt. De 22-jarige hoopt een inspiratie te zijn voor slachtoffers van seksueel geweld. Ze had tussen haar twaalfde en zestiende een relatie met haar zestien jaar oudere coach, zonder te beseffen dat die misbruik van haar maakte.

 

De Maleisische schutter Nur Suryani Mohamed Taibi  is acht maanden zwanger.  De 29-jarige olympische debutante ziet haar zwangerschap niet als een grote last. “Ik zal wel aan de baby vragen om niet te schoppen als ik moet schieten.”

 

Zara Philips is de kleindochter van Queen Elisabeth en is lid van het Britse eventingteam ( een soort meerkamp voor ruiter en paard op de onderdelen dressuur, cross country en springen).

 

Matt Emmons valt onder de categorie pechvogel. De schutter won in 2004 nog een gouden medaille met een geleend geweer. Zijn eigen exemplaar was gesaboteerd. Vier jaar later verknalde hij het volledig. Twee jaar daarna kreeg hij schildklierkanker. Daarvan is hij inmiddels hersteld.

 

De Australiër schoonspringer Matthew Mitcham (24) is homo. Hij werd na zijn gouden medaille in Peking een symbool voor de homogemeenschap in Australië en stond op de cover van verschillende homobladen. Weinig homofiele of lesbische atleten durven openlijk uit te komen voor hun seksuele geaardheid. In Londen zouden er volgens de website outsports.com 21 atleten meedoen waarvan bekend is dat ze homoseksueel of lesbisch zijn.

 

De boogschutter Im Dong-huyn is halfblind. De 26-jarige Zuid-Koreaan is al twee keer olympisch kampioen geworden in de landencompetitie en in Londen een van de topfavorieten. Met zijn linkeroog ziet hij tien keer slechter dan een normaal persoon, met zijn rechteroog vijf keer.

 

Hiroshi Hoketsu en Ian Millar zijn de oudste atleten. In de dressuurcompetitie neemt de 71-jarige Hiroshi Hoketsu deel. Hij deed 48 jaar geleden voor het eerst aan de Olympische Spelen mee, in 1964 in Tokio. De 65-jarige springruiter Ian Millar uit Canada begint in Londen aan zijn tiende Olympische Spelen.

Bron(nen):   Knack  Bron foto