Only in Japan: ouderen krijgen mogelijk robotstaart

Ouderen hebben soms moeite om rechtop te lopen of hun balans te vinden. Japanse uitvinders hebben daar een oplossing voor bedacht: een robotstaart.

De één meter lange metalen staart kun je vergelijken met de staarten bij dieren. Apen gebruiken hun staart bijvoorbeeld om in balans te blijven tijdens het klimmen.

Bij mensen beweegt de kunstmatige staart de andere kant op als de looprichting. Het apparaat heeft vier ‘spieren’ die bewegen met behulp van luchtdruk.

Vooralsnog bestaat de robotstaart enkel in het laboratorium. De wetenschappers werken aan een flexibelere variant en zien uiteindelijk toepassingen voor grote groepen mensen. Ook mensen die zwaar moeten tillen voor hun werk zouden bijvoorbeeld baat kunnen hebben bij de staart.