Wetenschappers: Op andere planeten is mogelijk veel meer leven dan op aarde

Op andere planeten zou weleens veel meer leven kunnen zijn dan op aarde, denken wetenschappers na een aantal computersimulaties. Hun bevindingen kunnen grote invloed hebben op onze zoektocht naar buitenaards leven.

De kans dat er leven wordt gevonden op exoplaneten, planeten buiten ons zonnestelsel, neemt toe door de nieuwe studie. “Het is een verrassende conclusie,” zegt hoofdonderzoeker dr. Stephanie Olson tegen The Independent. “Op sommige exoplaneten zijn er oceaancirculatiepatronen, die beter toegerust zijn op leven dan de oceanen op aarde. Daardoor zou er zelfs een rijker en actiever leven kunnen zijn dan hier.”

De wetenschappelijke consensus is dat oceanen een cruciale rol spelen bij leven op onze en op andere planeten. De afgelopen jaren is er een groot aantal exoplaneten ontdekt, maar ze zijn allemaal te ver weg om te kunnen bereiken of in detail te kunnen bestuderen.

Voor de studie heeft het onderzoeksteam daarom een aantal modellen ontwikkeld met behulp van software van NASA. Daarmee konden de condities op die exoplaneten worden nagebootst. Zo waren de wetenschappers in staat om mogelijke klimaatmodellen en oceanen te creëren, zoals die op die verre planeten zouden kunnen bestaan.

Ze ontdekten dat veel planeten beter geschikt waren voor leven dan de aarde. Daartoe onderzochten ze hoe leven zich ontwikkelt diep in de oceanen en of dat proces ook ergens anders in het universum plaats zou kunnen vinden. “Ons werk was erop gericht om planeten te identificeren met oceanen die de grootste capaciteit hebben om actief leven te herbergen,” aldus dr. Olson.

Ze kwam erachter dat de aarde niet eens het meest geschikt is en dat er andere werelden zijn in het universum die een veel betere plek vormen om leven te beginnen. “De aarde is niet optimaal. Er kan heel goed een planeet zijn waar leven veel makkelijker kan ontstaan dan hier,” klinkt het.

Bron(nen):   The Independent