Wetenschappers kweken nieren in lab

Wetenschappers van het Massachusetts General Hospital in Boston hebben nieren die ze kweekten in hun lab geïmplanteerd in ratten die van hun eigen nieren waren ontdaan. Na de transplantatie beginnen deze kunstmatig geproduceerde organen het bloed van de dieren te filteren en urine aan te maken. Deze organen produceren wel urine, maar (nog) niet zo efficiënt als echte nieren. Het team begon met de nieren van pas overleden ratten te strippen door met een reinigingsmiddel cellen te verwijderen tot alleen een soort 'skelet' van verbindende weefsels en bloedvaten overbleven. Daarna werden de organen geregenereerd door 2 typen cellen toe te voegen aan het 'skelet': menselijke cellen uit de navelstrengader voor de bloedvaten en niercellen van pasgeboren ratten voor de andere weefsels waaruit het orgaan is opgebouwd. Dit betekent een belangrijke stap voorwaarts in de transplantatiegeneeskunde. Mensen met een ernstige nierziekte die nu alleen in leven gehouden kunnen worden door middel van nierdialyses zullen eerder een niertransplantatie kunnen ondergaan. Het aantal organen neemt toe met minder kans op afstoting door het immuunsysteem: als de wetenschap zover is dat menselijke nieren kunnen gefabriceerd worden in het lab, kunnen ze op maat gemaakte organen met een genetische match produceren. De 'skeletten' van donoren hoeven niet te matchen. Ze kunnen in principe ook van dieren komen, zoals varkens. In sommige gevallen kan zelfs de eigen zieke nier van de patiënt gestript en opnieuw opgebouwd worden. Het duurt nog wel even - lees jaren - voor het zover is. Het team gaat nu de techniek nog verder verbeteren en uittesten op nieren van varkens en daarna onderzoek doen met nieren van mensen.

Bron(nen):   Nature