Onze rivieren drogen op

De grootste rivieren ter wereld zijn aan het opdrogen als gevolg van de opwarming van de aarde en het toenemende watergebruik door mensen. In totaal zouden 925 rivieren, waaronder de Ganges in India, de Gele Rivier in China en de Colorado in de VS, kampen met waterstanden die beduidend lager zijn dan 50 jaar geleden. Dat blijkt uit een studie van het National Center for Atmosopheric Research (NCAR)
Menselijke acitiviteiten zoals het bouwen van dammen en het gebruik van water voor landbouw zijn de belangrijkste oorzaken.
Slechts enkele rivieren hebben hun waterstanden zien toenemen, vooral in het Noordpoolgebied, dankzij meer smeltwater van gletsjers. Ook de Yangtze in China en Brahmaputra in Zuid-Azië profiteren nog van toenemend smeltwater, maar de onderzoekers vrezen dat ook deze rivieren droger komen te staan naarmate de gletsjers in de Himalaya verder worden teruggedrongen.
Op de site van het NCAR (derde link) staat een prachtige kaart, die laat zien op welke plaatsen op de aardbol de situatie het meest verontrustend is. Daaruit blijkt dat in Europa vooral Frankrijk, Spanje, Zuid-Italië en Griekenland te kampen hebben met verdroging.

Bron(nen):   BBC  Business Green  NCAR