Waarom oudere mensen beter naar hun partner luisteren

Het wetenschappelijk tijdschrift Psychological Science publiceerde onlangs een studie die aantoonde waarom partners het soms erg lastig vinden om naar hun wederhelft te luisteren. In de meeste gevallen zit de vrouw uitgebreid te vertellen over haar spannende belevenissen en uiteindelijk blijkt de man helemaal niets te hebben gehoord, maar hoe komt dat nu?

Om hier achter te komen onderzochten wetenschappers van de Queens Universiteit in Ontario verschillende echtparen tussen de 44 en 79 jaar. De deelnemers aan het onderzoek moesten een pagina uit een handleiding voorlezen en dit werd opgenomen met een recorder. Vervolgens kreeg de partner de opname te horen, maar tegelijkertijd kreeg deze ook een opname te horen van dezelfde tekst opgelezen door een onbekend persoon. De twee opnames door elkaar simuleerde de dagelijkse situatie waarin we belangrijke/onbelangrijke en bekende/onbekende geluiden en stemmen onderscheiden.

Vervolgens werd de deelnemers gevraagd om zich te concentreren op één van de twee stemmen en te rapporteren wat ze hadden gehoord. Alle deelnemers bleken een stuk meer te horen wanneer ze zich op de stem van hun partner concentreerden.

Uit de concentratie op de vreemde stem, kwamen wel opvallende resultaten. Zo bleken de mensen van middelbare leeftijd een stuk sterker te zijn in het horen van de vreemde stem dan de senioren. Daarnaast bleek dat de mensen van middelbare leeftijd zo vertrouwd waren met de stem van hun partner, dat ze deze compleet konden afscheiden en negeren, waardoor ze de onbekende stem beter konden horen.

Dit selectieve gehoor is het gevolg van de beperkte hoeveelheid informatie die de hersenen tegelijk kunnen verwerken. Door de stem van je partner te negeren, zijn andere stemmen en geluiden beter op te vangen en te verwerken. De hersenen moeten continu bepalen welke informatie het dringendst is. En de stem van een onbekend persoon blijkt dringender te zijn dan die van je partner. De stem van je partner hoor je immers dag in dag uit en je kunt hem of haar altijd vragen om de boodschap te herhalen.

Ouderen kunnen zich echter wel weer beter focussen op de stem van hun partner. Naarmate we ouder worden, worden we steeds zwakker en afhankelijker van onze partner. Op dat moment wordt de stem van de partner essentieel omdat gezondheid, veiligheid en overleving een rol beginnen te spelen. Hoewel we op latere leeftijd dus steeds minder horen van de dingen om ons heen, kunnen we onze geliefden wel steeds beter volgen.

 

Bron(nen):   Knack