Na 300 jaar duidelijkheid over de aardkern

De aardkern, een bol van hard ijzer en nikkel, het binnenste van de aarde, draait in oostelijke richting. Wetenschappers speculeerden al 300 jaar over de aardkern en hoe die beweegt. Nu hebben Britse onderzoekers de richting vastgesteld.

De buitenkern, van vloeibaar ijzer en nikkel, draait precies de andere kant op. Aan de hand van trillingen van aardbevingen, die dwars door de aarde reizen, is met seismometers de beweging van de binnenste harde kern afgeleid.

De vloeibare buitenkern veroorzaakt het aardmagnetisch veld. En dat veld oefent een oostwaartse druk uit op de binnenkern. Dat deel draait sneller dan de rest van de aarde. “Maar het aardmagnetisch veld drukt in de tegenovergestelde richting op de vloeibare buitenkern, waardoor een beweging in westelijke richting ontstaat,”, aldus de hoofdonderzoeker Philip Livermore van de universiteit van Leeds.

Overigens verandert het magnetisch veld van de aarde langzaam en zal de richting waarin de binnenste aardkern draait waarschijnlijk ook gaan veranderen.

 

Bron(nen):   pnas