Dadelpalm na 2000 jaar weer tot leven gewekt

Je vraagt je af wie er 2000 jaar geleden in de schaduw van deze dadelpalm zat. Nu is hij weer tot leven gewekt, na 500 jaar geleden te zijn uitgestorven. Dadelpalmen van dit soort kwamen erg veel in het Midden Oosten voor en worden vermeld in de Bijbel en in de Koran.

Eerst lag een zaadje ervan nog in een klei-pot, in een la in ergens in de Bar-Ilan Universiteit van Tel Aviv, sinds een opgraving in 1973. Maar 8 jaar geleden belde Elaine Solowey de universiteit om ernaar te vragen. Om voor gek te worden verklaard en vervolgens het zaadje te planten. Dat was in 2005. Inmiddels heeft de Bijbelse dadelpalm, met de koosnaam Methuselah, al 3 keer gebloeid.

“Ik nam aan dat het voedsel in het zaadje na al die tijd niet meer zou deugen. Hoe zou het ook anders kunnen?”, vertelt Solowey. Na het planten sloot ze een irrigatiesysteem aan. Na enkele maanden zag ze dat de grond openbarstte. “Ik kon het niet geloven”, zegt ze. “Ik had er alles aan gedaan om besmetting van andere planten tegen te gaan, dus het moest dat zaadje wel zijn.”

Solowey dacht eerst nog dat het boompje het niet zou halen, want de eerste bladeren van het plantje waren wit met grijze nerven. Maar na enkele maanden zagen de bladeren er gezonder uit. Wetenschappers proberen het experiment nu te herhalen met andere zaadjes die in de klei-pot zaten. Want was dit extreem geluk? Of werkt deze methode?

Solowey hoopt dat de dadelpalm van het vrouwelijke geslacht is en vruchten zal dragen waarmee verder kan worden gegaan. Als de palm niet vrouwelijk is maar mannelijk, moet er 4 jaar gewacht worden op de eerste dadels. Vooralsnog lijkt de plant erg op het oude soort, exclusief de kortere derde tak.

 

Bron(nen):   Daily Mail  AD