Ons raadselachtige stukje van de Melkweg

Niemand weet nog precies wat donkere materie is en niemand kan het zien, maar er moet een hoop van zijn in ons heelal. 
Donkere materie wordt al gebruikt om veel anders onverklaarbare verschijnselen in het heelal te verklaren, maar nu hebben astronomen weer iets nieuws bedacht: Donkere materie is de reden dat we mooie sterrenbeelden aan de hemel kunnen zien. 
Ongeveer dertig miljoen jaar geleden zou een groot stuk donkere materie ons deel van de Melkweg hebben geraakt en een gebied met extra heldere sterren gecreëerd: de zogenaamde ‘Gordel van Gould’. Tussen deze opvallend heldere sterren bevindt de aarde zich nu en dit zorgt ervoor dat we mooie sterrenbeelden zoals de Grote Beer en Orion (met de drie heldere sterren op een rijtje) kunnen zien. 
Het lijkt er op dat dit gebiedje van de Melkweg zich apart van de rest heeft gevormd. Een externe, buitengewoon gewelddadige kracht zou hier voor nodig zijn. Een botsing met donkere materie dus misschien? 
Mocht dit allemaal waar zijn, dan hopen astronomen eindelijk meer te kunnen leren over wat die donkere materie eigenlijk is.

Bron(nen):   NewScientist