Slaapziekte verspreidt zich sneller door slimme truc van parasiet

Tseetseevliegen beschikken ze over een complex speekselmengsel om te verhinderen dat het bloed stolt nog voor het dier zich heeft volgezogen. Uit een experimentele studie van immunologen van de de Vrije Universiteit Brussel en het Instituut voor Tropische Geneeskunde in Antwerpen blijkt nu dat de trypanosoma-parasiet zijn verspreiding versnelt door de samenstelling van dat vliegenspeeksel te wijzigen. Bij besmette tseetseevliegen is de speekselfunctie die bloedstolling moet tegengaan aanzienlijk verminderd. Doordat het bloed van de gastheer sneller stolt, moeten de tseetseevliegen een andere gastheer zoeken om zich verder te voeden. Op die manier krijgt de parasiet de kans om zich bij een groter aantal slachtoffers te verspreiden. Volgens de onderzoekers verklaart deze ontdekking waarom trypanosoombesmettingen bij mensen zo talrijk kunnen blijven, hoewel het aantal besmette tseetseevliegen erg laag is.

Bron(nen):   De Morgen