Vierpotige walvis ontdekt in Egypte

In de Westelijke Woestijn in Egypte is een fossiel gevonden van een walvis met vier poten. Hij leefde vermoedelijk 43 miljoen jaar geleden en kon zowel op land lopen als in de zee zwemmen.

Het dier kreeg de naam ’Phiomicetus anubis’, omdat zijn schedel wat weg heeft van het hoofd van de oude Egyptische god van de dood, Anubis. Het dier woog zo'n 600 kilo en kon vermoedelijk rond de 3 meter lang worden.

"De Phiomicetus anubis is een belangrijke nieuwe walvissoort en een cruciale ontdekking voor de Egyptische en Afrikaanse paleontologie”, aldus de hoofdonderzoeker Abdullah Gohar tegen Reuters.

Het is niet de eerste keer dat er een walvis met poten is gevonden, maar het is wel de oudste amfibische walvis die in Afrika is ontdekt. Vermoedelijk evolueerden de eerste walvissen ongeveer 50 miljoen jaar geleden in Zuid-Azië.