Kippen kunnen empathie voelen

Kippen hebben een complex emotioneel leven. Uit een recent onderzoek blijkt dat ze empathie kunnen voelen. Ze kunnen elkaars pijn aanvoelen en gevoelens, zoals blijdschap, verdriet en angst, met elkaar delen.

Uit een onderzoek van de University of Bristol blijkt dat hennen empathisch kunnen zijn, op zijn minst naar de eigen kuikens toe. De onderzoekers keken alleen naar hennen en kuikens, omdat ze dachten dat empathie een rol speelt in de zorg voor nakomelingen. Als kuikens worden opgeschrikt, laten ze tekenen van angst zien die worden gespiegeld door hun moeder. De hennen kregen een verhoogde hartslag, hun oogtemperatuur daalde (een teken van stress) en ze werden alerter. Daarna maakten de kippen kakelende geluiden in de richting van hun kroost.

De resultaten hebben verregaande gevolgen voor het omgaan met dieren, bv. op een boerderij of in een laboratorium. Onnodig te zeggen dat het leven van deze gevoelige dieren in een legbatterij een hel is.

Bron(nen):   The Daily Telegraph