Wetenschappers maken kunstbloed uit huidcellen

Wetenschappers van de Schotse National Blood Transfusion Service hebben rode bloedcellen gemaakt, die geschikt zijn voor transfusies. Hoofd van het instituut, prof. dr. Marc Turner, legt uit hoe dat in zijn werk gaat. Er wordt gebruik gemaakt van de techniek van de geïnduceerde pluripotente stamcellen (iPS). Als basis worden volwassen huidcellen gebruikt, die tot embryonale stamcellen werden omgevormd, waarmee vervolgens rode bloedcellen werden gekweekt. Biochemische omstandigheden die vergelijkbaar zijn met die in het menselijk lichaam worden dan gecreeërd om de iPS cellen te laten rijpen tot rode bloedcellen van de zeldzame universele bloedgroep O.

Dit vormt een belangrijke doorbraak in de geneeskunde, omdat het een oplossing kan vormen voor het tekort aan bloeddonoren. Eerder werd vergelijkbaar onderzoek uitgevoerd, maar dit is de eerste keer dat bloed vervaardigd is dat voldoet aan de kwaliteits- en veiligheidsnormen voor transfusie bij mensen. Dat zal overigens pas eind 2016, begin 2017 plaatsvinden, waarschijnlijk bij de behandeling van 3 patiënten met thalassemie, een erfelijke bloedziekte waarbij regelmatige transfusies nodig zijn. Bij deze patiënten wil men 5 milliliter kunstbloed toedienen. Dat is een extreem kleine hoeveelheid (een bloedzakje bevat meestal 500 ml), maar voorzichtigheid is geboden omdat men niet weet hoe de patiënten op het kunstbloed zullen reageren.

Het zal dus nog even duren voor kunstbloed industrieel op grote schaal geproduceerd kan worden, maar de mogelijkheid is wel een stapje dichterbij gekomen.

 

Bron(nen):   The Telegraph