Jongens en meisjes reageren verschillend op cafeïne

Onderzoekers van de Buffalo Universiteit in New York hebben aangetoond dat zelfs een kleine dosis cafeïne al een impact heeft op jongeren. Daarnaast reageren jongens en meisjes verschillend op cafeïne; jongens blijken er veel sterker op te reageren dan meisjes.

Het is algemeen bekend dat cafeïneconsumptie bij volwassenen zorgt voor een hogere bloeddruk en een lagere hartslag, maar nu hebben de onderzoekers aangetoond dat jongeren net na de puberteit dezelfde effecten ondervinden. De resultaten van het onderzoek tonen aan dat het lichaam na de puberteit (15-17 jaar) extremer reageert op cafeïne dan daarvoor (8-9 jaar); dit effect blijkt vooral overduidelijk bij jonge mannen. Terwijl de effecten van cafeïne relatief gelijk waren tussen jongens en meisjes voor  de puberteit.

Bij zowel de onderzochte mannen als vrouwen daalde de hartslag en steeg de bloeddruk. Dit effect verschilde van persoon tot persoon, maar volgens het onderzoek lopen mannen het meeste risico om hartproblemen te ontwikkelen. De oorzaak van dit verschil is vooralsnog onduidelijk, maar de onderzoekers vermoeden dat de hormonen een grote rol spelen bij het geconstateerde verschil. Dit vermoeden werd ook ondersteund doordat veranderingen van de hartslag en de bloeddruk van meisjes tijdens de menstruele cyclus anders was.

Verder onderzoek moet uitwijzen of de verschillen tussen jongens en meisjes fysiologisch worden veroorzaakt of door verschillen in het cafeïnegebruik. Daarnaast raden de onderzoekers tieners met medische problemen (hart of slaapproblemen bijvoorbeeld) aan om cafeïne helemaal te vermijden, of een veilige grens af te spreken in overleg met een arts.

Bron(nen):   Web MD