Ouders sterven aan gebroken hart na de dood van hun kind

Ouders die een kind verliezen voor het 1 jaar is, hebben zelf ook meer kans om jong te sterven. Britse onderzoekers stelden vast deze ouders 4 keer meer kans hebben om te overlijden binnen 10 jaar na het overlijden van hun kind. Het fenomeen ‘sterven aan een gebroken hart’ doet zich ook voor na de dood van een partner, maar bij ouders die een kind verloren werd dit nooit eerder onderzocht.

Uit het onderzoek kon niet worden afgeleid of de ouders vaker stierven ten gevolge van suïcide. Stress kan een belangrijke rol spelen en allerlei fysiologische gevolgen hebben. Door het onderdrukken van het immuunsysteem bv. kan het mensen vatbaarder maken voor ziekten. Een andere verklaring zou kunnen zijn dat mensen met een slechte gezondheid meer kans hebben op een doodgeboren, premature of zieke baby.

Hoewel het risico om vroegtijdig te overlijden na verloop van tijd afneemt, hadden met name moeders 30 jaar na de dood van hun baby nog steeds 1,2 keer meer kans om te overlijden.

Bron(nen):   BBC News