DNA van onze hersenen verandert in de loop der tijd

Tot voor kort werd gedacht dat het DNA van je hersenen een stabiel gegeven is. Niets is minder waar: onderzoekers van de Universiteit van Edinburgh hebben ontdekt dat het DNA van ons hersenweefsel verandert in de loop van ons leven. Ze hebben een paar genen geïdentificeerd, de zogenaamde ‘retrotransposons’, die zorgen voor duizenden minuscule veranderinkjes in het DNA van ons brein. Deze genen bleken bijzonder actief te zijn in die delen van de hersenen waar celvernieuwing plaats vindt.

Door de locaties van deze genen in het menselijk genoom in kaart te brengen, kunnen de onderzoekers mutaties die van invloed zijn op de hersenfunctie identificeren en zo ontdekken hoe bepaalde ziektes zich ontwikkelen. Ze gan nu verder onderzoeken of het ontstaan van hersentumoren en dementie in verband gebracht kan worden met een verandering van de activiteit van de retrotransposons.

Bron(nen):   The Independent