Nieuw middel tegen kanker: suiker

Elke dag worden potentiële kankercellen in ons lichaam opgeruimd door ons afweersysteem. Dit systeem bestaat uit verschillende soorten cellen die ieder een eigen taak hebben. Essentieel zijn de dendritische cellen, deze sporen indringers op en zetten de T-cellen aan om deze indringers te belagen. Onze afweer is ervoor gemaakt om potentieel schadelijke indringers te herkennen en op te ruimen. En daar zit nu het probleem, kankercellen zijn geen indringers, maar ontstaan in ons eigen lichaam. Hierdoor hebben de dendritische cellen soms moeite om ze te herkennen en zo kan een tumor ontstaan.

Ingeborg Streng-Ouwehand van het VUmc heeft een manier gevonden om suikermoleculen te koppelen aan ‘model’ tumoreiwitten. Daardoor kunnen cellen uit ons immuunsysteem deze tumoreiwitten efficiënter herkennen. Hierdoor zijn ze in staat om vernietiging van de tumor in gang te zetten. De suikermoleculen, die als een vlaggetje aan de modeltumoreiwitten zijn gekoppeld, zouden in de toekomst middels een vaccin kunnen worden toegediend.

Bron(nen):   VUmc