Dit meisje heeft 3 biologische ouders

Alana Saarinen (13) behoort tot de 30 tot 50 mensen ter wereld die DNA geërfd hebben van 3 verschillende mensen: haar ouders en een vrouw die haar mitochondriën doneerde. Ze werd geboren na een vruchtbaarheidsbehandeling, die later weer verboden werd in de VS. Maar binnenkort komen er misschien veel meer mensen zoals zij, want in de UK wordt een soortgelijke techniek ontwikkeld.

Mitochondriën worden ook wel de fabrieken van de cel genoemd, omdat ze de cel van energie voorzien. De kern van de cel bevat het meeste DNA, maar de mitochondriën bevatten ook een beetje DNA. Bij de cytoplasmatische transfer, de techniek die gebruikt werd bij Alana Saarinen, werd een beetje cytoplasma met mitochondriën van de donor toegevoegd aan de eicel van de moeder. Daarna werd de cel bevrucht met sperma van de vader.

Deze techniek werd aan het eind van de jaren ’90 ontwikkeld door een klinisch embryoloog Dr. Jacques Cohen en zijn team aan het St. Barnabas Instituut in New Jersey. In totaal werden daar 17 kinderen na cytoplasmatische transfer geboren. Eén zwangerschap eindigde in een miskraam door een ontbrekend X-chromosoom en 1 kind van een tweeling had eveneens een ontbrekend X-chromosoom. Bij een derde kind werden vroege tekenen van een pervasieve ontwikkelingsstoornis, zoals autisme vastgesteld. Dit deed vragen rijzen over de veiligheid van de behandeling. Daarnaast waren er nog ethische kwesties, waardoor de FDA de behandeling in 2002 verbood.

Ethische vragen betreffen o.a. het feit dat er sprake is van een genetische modificatie en dat Alana haar ongewone genetische code zal doorgeven aan haar kinderen en die weer aan hun kinderen. Omdat we alleen mitochondriën krijgen van onze moeders, geldt dit alleen voor vrouwelijke afstammelingen. Maar omdat dit nooit eerder gedaan werd is dus zeer weinig bekend over wat het resultaat daarvan zou kunnen zijn.

In de UK wordt nu gewerkt aan een techniek om mitochondriën te vervangen. Dit kan op twee manieren, afhankelijk van het tijdstip waarop de eicellen bevrucht worden:

 

 

 

De behandeling wordt niet gegeven aan alle vrouwen met vruchtbaarheidsproblemen, maar alleen aan vrouwen met ziekten van de mitochondriën, die ze anders zouden doorgeven aan hun kinderen. Prof. Doug Turnbull van de universiteit van Newcastle benadrukt dat het niet gaat om genetische modificaties om sterkere kinderen of kinderen met bepaalde eigenschappen, zoals blond haar, te creëren, maar alleen om het voorkomen van ziekten.

De Britse toezichthouder, de HFEA of Human Fertilisation and Embryology Authority, heeft drie onafhankelijke reviews gehouden die de veiligheid van de techniek onderzoeken. Zij komen tot de conclusie dat het vervangen van mitochondriën ‘niet onveilig’ is.

Bron(nen):   BBC News