Mysterie ‘wandelende’ stenen in Death Valley opgelost

In de Racetrack Playa, een zoutvlakte in het noordwesten van Death Valley, gaan grote stenen ‘aan de wandel’, daarbij lange sporen achterlatend. Honderd jaar lang stonden wetenschappers voor een raadsel, maar nu weten ze hoe dat kan.

Ze hebben gps-apparaatjes aan 15 stenen vastgemaakt. Zo konden ze precies zien wanneer, hoe snel en hoe ver de stenen zich verplaatsten.

Dat gebeurt alleen onder zeldzame omstandigheden. De onderzoekers vreesden dan ook dat ze jaren moesten wachten, maar al na twee jaar was het raak. Afgelopen december zagen ze de stenen bewegen.

Dat kon gebeuren door een combinatie van regen en vorst. Het kleine laagje water rondom de stenen bevroor. Toen de temperatuur steeg, brak het ijs in stukken. De harde woestijnwind blies de stukken ijs over de onderliggende laag water. Het ijs nam de stenen mee en zo zeilden ze als het ware over de vlakte.

Het bizarre is dat een dergelijk mechanisme normaal gesproken alleen in poolgebieden voorkomt, niet in woestijngebied.

De studie werd gepubliceerd in het vakblad PLOS ONE.

 

Bron(nen):   Knack      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Chemical Dude

    Dat nieuws is zo oud dat het een baard heeft en niet eens de moeite doen een foto van de stenen plaatsen?

Reacties niet toegestaan