Zo haal je een geest naar het lab

Het gevoel dat er een geest aanwezig is, dat er iemand bij je in de buurt is terwijl er niemand is, vindt zijn oorsprong in de hersenen. Wetenschappers hebben nu ontdekt welke delen van de hersenen verantwoordelijk zijn voor deze ervaringen. Bovendien zijn ze er in geslaagd om middels een experiment mensen het gevoel te geven dat er een geest aanwezig is.

Volgens dr. Giulio Rognini van het Swiss Federal Institute of Technology (EPFL) komt het gevoel van een onzichtbare nabijheid vaak voor onder extreme omstandigheden, zoals bij bergbeklimmers en ontdekkingsreizigers, en bij mensen met bepaalde neurologische aandoeningen. Opvallend genoeg doet de ‘geest’ alle bewegingen na die de persoon maakt. Als je zit, zit de geest ook. Als je opstaat, doet de geest dat ook.

Voor hun onderzoek maakten de wetenschappers scans van de hersenen van 12 mensen met neurologische aandoeningen, die hadden aangegeven wel eens de aanwezigheid van een geest gevoeld te hebben. Zij vonden dat al deze patiënten beschadigingen hadden in delen van de hersenen die verband houden met het zelfbewustzijn, bewegingen en de positie van het lichaam in de ruimte.

Daarnaast selecteerden ze 48 gezonde vrijwilligers, die nooit eerder paranormale ervaringen hadden en bedachten ze een experiment om de signalen in deze hersengebieden te veranderen. De proefpersonen werden geblinddoekt en hen werd gevraagd om met hun handen een robot te manipuleren. Tegelijkertijd maakte een andere robot exact dezelfde bewegingen op de rug van de proefpersoon.

Als de bewegingen aan de voor- en achterkant van hun lichaam op exact hetzelfde tijdstip plaatsvonden, rapporteerden de proefpersonen niets ongewoons. Maar als er een kleine vertraging optrad tussen beide bewegingen, rapporteerde een derde van de proefpersonen dat ze de aanwezigheid van een geest voelden in de kamer. Sommigen hadden zelfs het gevoel dat er 4 geesten aanwezig waren.  Twee van de proefpersonen vonden het gevoel zo bizar dat ze met het experiment wilden stoppen.

Volgens de onderzoekers veranderen de interacties met de robot tijdelijk de hersenfuncties in gebieden die verband houden met het zelfbewustzijn en de perceptie van de positie van het lichaam. Zij denken dat als mensen de aanwezigheid van een geest voelen de hersenen in de war raken: het brein maakt fouten bij het bepalen van de lichaamspositie en identificeert dit als behorend bij iemand anders.

Bron(nen):   BBC News