Liefde overwint stress

Liefde overwint alles, maar dat liefde stress danig kan verminderen is nu ook wetenschappelijk bewezen. Voor een onderzoek door de universiteit van Exeter, deze week gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Social, Cognitive and Affective Neuroscience, werden proefpersonen aan een MRI-scanner gekoppeld zodat de onderzoekers de reacties van de hersenen op foto’s konden bekijken.

Eerst kregen de proefpersonen plaatjes te zien van mensen die elkaar duidelijk emotionele steun boden of gewoon lief voor elkaar waren. Daarna werden plaatjes getoond van dreigende, boze gezichten. Een controlegroep kreeg alleen de laatste plaatjes te zien. Het bleek dat de eerste groep minder geschrokken reageerde en dat de hersenen niet zo snel in de dreigstand geraakten.

De onderzoekers concluderen dat proefpersonen door de plaatjes eraan herinnerd zijn hoe liefde voelt en dat de hersenen daardoor minder snel reageren alsof de proefpersoon bedreigd wordt. “Mensen voelen zich veiliger waardoor ze beter in staat zijn met angst om te gaan,” aldus Anke Karl, leider van het onderzoek.

Het effect was groter bij de proefpersonen die aangaven wat meer aan angsten en stress te lijden. Volgens de onderzoekers hebben juist die mensen veel aan emotionele steun van hun omgeving. Karl: “We kunnen deze uitkomst gebruiken om de behandeling van bijvoorbeeld PTSS (posttraumatische stressstoornis) te verfijnen. De wetenschap dat mensen van ze houden en dat ze liefdevolle steun krijgen voor en na een behandeling kan voor patiënten met PTSS het verschil maken.”

Dat liefde en emotionele steun daadwerkelijk de gezondheid goed doen, was al eerder bekend. Uitingen van liefde verlagen de bloeddruk, versterken het immuunsysteem, zorgen voor een betere mentale gezondheid en verlengen het leven.

Bron(nen):   Huffington Post