Wilde dieren kunnen aardbevingen voorspellen

Wetenschappers geloven dat dieren beschikken over de sleutel van een aardbevingssysteem waarmee ze vroegtijdig kunnen waarschuwen. Een studie heeft voor het eerst veranderingen gedocumenteerd in het gedrag van het wilde dier voorafgaand aan een belangrijke seismische gebeurtenis. Verhalen over ratten die de stad verlaten voordat een verwoestende aardbeving de spullen vernietigt is regelmatig onderwerp van folklore, maar wetenschappers zijn ervan overtuigd dat dieren echt beschikken over de sleutel tot een aardbevingssysteem voor vroegtijdige waarschuwingen. Verslagen van huisdieren of dieren in het wild die verdwijnen voorafgaand aan grote aardbevingen waren eerder anekdotisch, maar een internationaal onderzoek heeft voor het eerst veranderingen in het gedrag van het wilde dier voorafgaand aan een seismische gebeurtenis gedocumenteerd. Met behulp van bewegingsgeactiveerde camera's gelegen in het Yanachaga National Park in Peru vonden wetenschappers significante veranderingen in het gedrag van dieren meer dan 3 weken voorafgaand aan een magnitude 7 aardbeving in de regio in 2011. Op een typische dag namen de camera's beelden van 5 tot 15 dieren op, maar binnen de periode van 23 dagen in de aanloop naar de aardbeving, registreerden ze 5 of minder waarnemingen. Op de 5 tot 7 dagen onmiddellijk vóórafgaand aan de aardbeving, werden helemaal geen dierlijke bewegingen geregistreerd op geen enkele camera - een ongewoon verschijnsel in een bergachtig regenwoud, een regio die normaal vol zit met wilde dieren. Dr. Rachel Grant, docent dier en milieu-biologie aan de Anglia Ruskin University in het Verenigd Koninkrijk, vertelde CNN dat de studie kijkt naar de mogelijkheid dat positieve ionen in de lucht - opgewekt in grote aantallen bij rotsen en onder de oppervlakte worden samengedrukt in het gebouw tot een aardbeving - de sleutel tot het gedrag van de dieren kunnen houden. 'Dieren houden niet van positieve ionen en mensen krijgen ook negatieve symptomen,' zei ze. De onbalans in verband met positieve ionen noemt men het zogenaamde 'serotonine syndroom' naar het hormoon dat de stemming reguleert. 'Mensen kunnen er hoofdpijn, misselijkheid, angst en rusteloosheid door krijgen. We denken dat de dieren afstappen van deze geconcentreerde bron van positieve ionen. 'Dieren, in het algemeen, zullen afstappen van onaangename prikkels.' Ze zei dat positieve ionen de neiging hebben om zich te verzamelen in heuveltoppen en dat het mogelijk was dat de dieren verhuisden naar de begane grond om daar weg van te komen. 'In de afgelopen 2 jaar heb ik data geanalyseerd om te zien of er aardbevingen in de buurt waren die groot genoeg waren om waarschijnlijk een soort van reactie te veroorzaken,' zei Dr. Grant. 'Ik had niet gedacht dat er zoveel reacties van de dieren te registreren zouden zijn, omdat het nationale park ongeveer 350 kilometer van het epicentrum was. 'Maar toen ik keek naar de gegevens die ik had, was ik nogal verrast - er was een grote daling van het aantal dieren voor de aardbeving.' Het strookt met de oude verhalen van alle ratten die de stad verlaten voor een aardbeving. Naast de camera-vallen namen onderzoekers de reflectie van zeer lage frequentie (VLF) radiogolven op boven de omgeving van het epicentrum, om storingen te detecteren in de ionosfeer. Een bijzonder grote schommeling werd opgenomen 8 dagen vóór de aardbeving, die samenviel met de tweede significante afname van dierlijke activiteit waargenomen in de pre-aardbevingsperiode. Wilde dieren zijn over het algemeen gevoeliger dan mensen als het gaat om het reageren op hun omgeving. 'Mensen zijn generalisten, we zijn niet ecologisch gespecialiseerd,' zei ze. 'We leven niet in contact met de grond. We hebben onszelf geïsoleerd in gebouwen in steden.' 'Hoewel er meldingen van mensen zijn met medische symptomen die in een voorsprong op aardbevingen zijn opgetreden, denk ik dat het effect te verwaarlozen zou zijn. Maar ik ben bereid om een ​​open geest over dat onderwerp te houden.' Van alle soorten in het regenwoud, zegt Dr. Grant dat ratten beschikken over het meest fijn afgestemd systeem voor vroegtijdige waarschuwing. 'Wat interessant was, was dat knaagdieren de eerste waren om te verdwijnen - ze waren nergens te bekennen 8 dagen vóór de aardbeving. Normaal zijn knaagdieren overal en in zeer grote aantallen in tropische wouden; dat ze volledig moeten verdwijnen was geweldig ...' Ze zei dat de bevindingen gesteund werden door eerdere studies uit Japan en China waaruit bleek dat laboratoriumratten problemen kregen met hun circadiane ritmes - de biologische patronen die de slaap te reguleren - voorafgaand aan aardbevingen. Op de grond levende vogels toonden ook een acute gevoeligheid en gordeldieren kwamen zeer snel in het zicht van de camera's nadat de aardbeving voorbij was. 'Het was bijna alsof ze uit hun schuilplaats kwamen,' zei ze. De studie, met als co-auteurs professor Friedemann Freund van het SETI Institute en professor Jean-Pierre Raulin van het Centrum van Radio Astronomy and Astrophysics Mackenzie (CRAAM) in Brazilië, heeft de hoop om te kijken naar biologische veranderingen in plankton aanloop naar belangrijke seismische verschuivingen. 'Ik wil meer water meten en dat kan een bio-indicator van de aardbevingen in potentie zijn - deze zeedieren zijn zeer gevoelig voor chemische veranderingen in het water,' zei Dr Grant. Maar terwijl de dieren op een dag een goed systeem voor vroegtijdige waarschuwing kunnen vormen, zeggen onderzoekers dat het gedrag van dieren alleen niet voldoende is om een geheel betrouwbare indicator van een naderende tremor te vormen.' 'Het gedrag van dieren is niet altijd voorspelbaar - voor het voorspellen van de aardbeving zouden we nog geofysische metingen moeten hebben in combinatie met dierlijke metingen.' 'Maar toen ik keek naar die gegevens was ik nogal verrast - er was een grote daling van het aantal dieren voor de aardbeving.' Terwijl de wetenschap het bijna een zesde zintuig noemt, zijn wilde dieren over het algemeen gevoeliger dan mensen als het gaat om het reageren op hun omgeving. 'Mensen zijn generalisten, we zijn niet ecologisch gespecialiseerd,' zei ze. 'We leven niet in contact met de grond of de bodem. We hebben onszelf geïsoleerd in concrete gebouwen in steden.' 'Hoewel er meldingen zijn van mensen die medische symptomen hebben in voorsprong op aardbevingen, denk ik dat het effect te verwaarlozen zou zijn.' 'Maar ik ben bereid om een ​​open geest over dat onderwerp te houden.' 'Ik wil meer water meten en dat kan een bio-indicator van de aardbevingen in potentie zijn - deze zeedieren zijn zeer gevoelig voor chemische veranderingen in het water,' zei Dr Grant. Maar terwijl de dieren op een dag een goed systeem voor vroegtijdige waarschuwing kunnen leveren, zeggen onderzoekers dat het gedrag van dieren op zich alleen geen geheel betrouwbare indicator van een naderende tremor levert. 'Het gedrag van dieren is niet altijd voorspelbaar - voor het voorspellen van de aardbeving zouden we nog geofysische metingen in combinatie met dierlijke metingen moeten hebben.'  

Bron(nen):   CNN