Neef van de T. Rex was mogelijk kannibaal

De schedel van een jonge Tyrannosaurus vertoont tekenen van wrede gevechten en lijkt te zijn aangevreten door andere grote dinosaurussen, mogelijk van dezelfde soort. Het 500kg wegende dier was een Daspletosaurus, een iets kleiner broertje van de machtige T. Rex, waarvan ook bekend is dat hij kannibalistische neigingen heeft gehad. Dit onfortuinlijke exemplaar liep diverse ernstige wonden op terwijl hij nog leefde, maar werd ook gebeten door een aaseter na zijn dood. Dat zijn de resultaten van een crowd-funded studie die werden gepubliceerd in het open-access journal PeerJ.

‘Dit dier had duidelijk een zwaar leven en leed aan talrijke verwondingen op zijn hoofd, waaronder een aantal hele nare moeten zijn geweest,’ aldus hoofdauteur Dr. David Hone van Queen Mary, University of London.

‘De meest waarschijnlijke dader is een ander lid van dezelfde soort, wat suggereert dat er een aantal ernstige gevechten tussen deze dieren plaatsvonden tijdens hun leven.’

Het beest was waarschijnlijk ongeveer zes meter lang en zijn stoffelijk overschot werd gevonden in een steengroeve in Alberta, Canada, in 1994. Zijn schedel, gehuisvest in het Alberta Royal Tyrrell Museum, toont vele verwondingen die dr Hone en zijn collega Darren Tanke, een senior technicus bij het museum, nu in detail hebben beschreven.

Niet alle verwondingen kwamen van beten, maar velen van hen komen wel degelijk overeen met de vorm van Tyrannosaurus tanden. Er is zelfs een cirkelvormige, tandvormige opening in de achterkant van het hoofd van een bijzonder primitieve beet.

Het oppervlak van het bot toont bewijs van genezing, wat suggereert dat de jeugdige Daspletosaurus niet gestorven is aan deze verwondingen.

De precieze oorzaak van zijn vroege dood is onbekend, maar extra bijtwonden op zijn kaken lijken te zijn aangekomen terwijl het beest al rottend was. Dit suggereert dat het werd weggevangen door een andere grote Tyrannosaurus, die goed van dezelfde soort kan zijn geweest – hoewel dit niet met zekerheid kan worden bepaald.

De onderzoekers wijzen op een ander onderzoek dat bewijs van kannibalisme in Tyrannosaurus Rex gevonden heeft en ze zeggen dat het ‘niet kan worden uitgesloten’ in de gerelateerde Daspletosaurus. Verklikker bijtwonden van 55cm lang werden gevonden op de schedel van het dier.

In het geval van de Tyrannosaurus studie was het makkelijker om de schuld op de kaken van een andere T. Rex te leggen, omdat we geen andere grote roofdieren met zulke grote tanden kennen, die leefden op dezelfde plaats op hetzelfde moment.

Dit kan niet gezegd worden van de Daspletosaurus, die 75 miljoen jaar geleden (10 miljoen jaar voordat zijn grotere, meer bekende neef) in hetzelfde deel van het hedendaagse Canada als een andere verwante soort, de Gorgosaurus, leefde.

‘Het is niet mogelijk om een eenvoudig onderscheid te maken tussen kannibalisme en het zich voeden met een andere tyrannosaurid,’ schrijven de onderzoekers.

Maar het lijkt er wel op dat het leven competitief en gewelddadig was voor al deze soorten van grote roofdieren, van wie de voeding een mix was van hun eigen prooi en ander aas.

 

 

Bron(nen):   BBC News      

8 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. KarlRuprechtKroenen

    En de achterneef van de T-Rex, wat at die dan?

  2. FritsB

    Ach ja, kannibalisme. Zoals de dierenarts H.L. Blonk al in 1963 schreef in zijn boek “Wilde katten” over de voortplanting van (huis)katten: “De kater is hoogstens als consument bij zijn nageslacht betrokken”.

Reacties niet toegestaan