Giechelen zit mogelijk in je genen

Een studie van UC Berkeley en de Northwestern Universiteit heeft aangetoond dat een gen dat betrokken is bij de regulatie van serotonine, ons vatbaar maakt voor spontaan glimlachen of giechelen. Serotonine is een neurotransmitter die onder meer van invloed is op onze emoties en stemming. De onderzoekers bekeken twee versies van het gen, dat bekent staat als 5-HTTLPR, en kwamen erachter dat de kans dat mensen gaan glimlachen of giechelen bij mensen met de korte versie van het gen groter is.

De wetenschappers lieten ruim driehonderd proefpersonen naar grappige cartoons en filmpjes kijken en maakten hier videobeelden van. Vervolgens analyseerden ze de videobeelden op zoek naar oprechte tekenen van amusement, zoals kraaienpootjes rond de ogen. Ook namen ze speeksel monsters af bij de proefpersonen om vast te stellen of ze de lange of korte versie van het 5-HTTLPR gen hebben. Hieruit bleek dat over het algemeen de mensen met de korte versie meer authentieke glimlachen en giechelbuien vertoonden dan de mensen met de lange versie van het gen.

Eerder onderzoek naar het 5-HTTLPR gen heeft al aangetoond dat mensen met de korte versie gevoeliger zijn voor de negatieve en positieve emoties van hun partner. Dit betekent de korte versie van het gen zowel de positieve als negatieve prikkels van een emotionele reactie versterkt.

Bron(nen):   UC Berkeley News Center