Wat merk je van sociale angst op Facebook?

Voor veel verlegen mensen is online communiceren een uitkomst. Het geeft hen de mogelijkheid om sociale contacten te hebben zonder de onvoorspelbare directheid van een face-to-face ontmoeting. Uit een Amerikaans-Canadese studie blijkt echter dat mensen die sociaal angstig zijn hun sociale onhandigheid verraden op Facebook, net zoals ze dat doen in het dagelijks leven. Positief is dat de resultaten van het onderzoek kunnen leiden tot tips voor sociaal angstige mensen om hun angst online te verbergen en meer online vrienden te krijgen.

Aan het onderzoek namen 77 studenten deel (gemiddelde leeftijd: 19; 77% vrouw), die een vragenlijst over sociale angst invulden. Hoge scores krijg je als je het eens bent met uitspraken zoals: ‘Ik heb moeite om met andere mensen te praten’. Daarna namen de onderzoekers een screenshot van hun Facebook-pagina.

Verschillende elementen van de Facebook-pagina’s van de studenten correleerden met hun sociale angst scores. Zoals te verwachten was, hadden mensen met minder Facebook-vrienden hogere sociale angst scores. Dat was ook het geval bij studenten die bij relatiestatus ‘single’ invoerden (versus getrouwd of status niet getoond) en studenten die op hun pagina een status update (een teken van zelf-disclosure) niet toonden. Deze elementen komen grotendeels overeen met offline tekenen van sociale angst, o.a. dat mensen die sociaal angstig zijn minder informatie delen en minder vertellen in een gesprek.

Sociaal angstige mensen laten dus tekenen van hun persoonlijkheid zien op Facebook, maar zou een buitenstaander deze signalen ook oppikken? Om dat te onderzoeken toonden de onderzoekers de Facebook-pagina’s van de sociaal angstige studenten aan 6 andere studenten en vroegen hen om de sociale angst van de eigenaren van de pagina’s te beoordelen.

Er was een bescheiden correlatie tussen het oordeel van de waarnemers van de Facebook-pagina over de mate van sociale angst en de werkelijke (zelf-gerapporteerde) sociale angst. De waarnemers pikten sommige signalen correct op, zoals het hebben van weinig Facebook-vrienden. Maar andere aanwijzingen interpreteerden ze verkeerd. Waarnemers hadden de neiging om Facebook-pagina’s met minder foto’s en minder mensen in de profielfoto als meer sociaal angstig te zien, terwijl geen van deze factoren gecorreleerd was met de sociale angst scores. Waarnemers herkenden ook niet de betekenis van een gebrek aan self-disclosure of de relatiestatus van de eigenaren van de Facebook-pagina.

Op basis van deze resultaten kun je je Facebook-pagina zo aanpassen dat vreemden geen tekenen van sociale onhandigheid zullen zien. Sociaal angstige mensen kunnen proberen met meer mensen op Facebook bevriend te worden, meer foto’s van zichzelf te posten en een profielfoto te kiezen waar ook andere mensen opstaan. Zo laten ze een positievere indruk achter en zullen mensen hen sneller zien als potentiële vrienden.

De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in het vaktijdschrift Computers in Human Behavior.

Bron(nen):   BPS Research Digest