5 vragen over ‘aarde-achtige’ Kepler-452b

De planeet die de NASA gisteren aankondigde ontdekt te hebben, is nu nog een mysterieuze reus op grote afstand. 5 vragen over Kepler-452b:

1. Kunnen we er naartoe? Nee, nu nog niet, pas als we een manier vinden om 1400 lichtjaar binnen afzienbare tijd te overbruggen. Een lichtjaar is bijna 9,5 biljoen kilometer.

2. Is er leven? Dat is helemaal niet duidelijk. Er is wel een kleine mogelijkheid op leven. Naar verluidt is de kans dat de samenstelling van Kepler-452b op die van onze aarde lijkt tussen 16% en 22%. Vervolgens zou er tussen de 49% en 62% kans zijn dat de exoplaneet rotsachtig is. De planeet ligt sowieso in de leefbare zone, dat wil zeggen, niet te dichtbij en niet te ver verwijderd van de ster waar hij om draait. Dat maakt de temperatuur aangenaam en mogelijk is er vloeibaar water. Kepler-452b is lang genoeg (6 miljard jaar) in de leefbare zone geweest om het ontstaan van leven een kans te hebben gegeven. Maar er kan dus ook een níet rotsachtige, andere samenstelling zijn. Dan is Kepler-452b wellicht meer een mini-neptunus, bestaande uit gas.

3. Wat voor leven zou er op Kepler-452b kunnen zijn? Als de planeet aarde-achtig is, dan is de zwaartekracht er groter dan 1G (namelijk 2G) omdat de diameter 60% groter is dan die van de aarde. Als er mensachtige wezens zijn ontstaan, zijn die daarom flink breder gebouwd dan wij met uitzondering misschien van het hoofd. Van eventuele dieren zullen de voeten ook behoorlijk aan de maat moeten zijn om de druk op te vangen.

4. Als er geen leven is, waarom is Kepler-452b dan toch interessant? De exoplaneet wordt de oudere, grote neef van de aarde genoemd en is wel 1,5 miljard jaar ouder. Als er op Kepler-452b oceanen voorkomen, beginnen die nu langzaam maar zeker te verdampen. Dat lot staat ook de aarde te wachten, daarom zouden we veel kunnen leren van de planeet.

5. Zijn er nog meer aarde-achtige exoplaneten? Er zijn er duizenden. De kans dat we in de komende decennia een echte Aarde 2.0 ontdekken bestaat en is volgens sommigen zelfs vrij groot.

 

 

Bron(nen):   De Morgen