Kepler 452b een tweede aarde? Dat is ‘pure fantasie’

Met veel bombarie bracht NASA vorige week het nieuws dat er een tweede aarde was ontdekt: planeet Kepler 452b. Maarten Spaans, hoogleraar sterrenkunde aan de universiteit van Groningen, is kritisch. Dat mooie plaatje van een bol met water is ‘pure fantasie’, vertelt hij in Trouw.

De nieuwe planeet is anderhalf keer zo zwaar als de aarde en heeft een gunstige afstand tot zijn ster, waardoor vloeibaar water mogelijk is. ”Dat betekent natuurlijk niet dat deze planeet dus ook water hééft,” stelt Spaans.

”We weten nog vrijwel niks. Misschien is het er wel 500 graden Celsius, net als op Venus. We weten ook niet of er een dampkring is. We weten niet hoe groot hij is. Beelden zijn er sowieso niet van; hij wordt compleet overstraald door zijn ster.”

En of we meer te weten komen over deze ‘tweede aarde’ is nog maar de vraag. “Alleen als hij in zo’n baan om zijn ster draait dat hij tussen ons en die ster in komt te staan. Dan kunnen we uit de lichtgolven van de ster afleiden of ze een dampkring – die licht absorbeert – hebben doorkruist.”

Ook de grootte van de planeet en of de atmosfeer zuurstof of water bevat, kunnen dan worden bepaald. ”Maar de baan van Kepler 452b is volgens mij nog onbekend. We moeten geluk hebben,” zegt de sterrenkundige.

 

Bron(nen):   Trouw (betaald)