Depressie is niet besmettelijk

Een goede vriend of vriendin die in de put zit? Dan kan het geen kwaad om bij hem of haar langs te gaan. Een depressie is namelijk niet besmettelijk, dit blijkt uit een nieuwe studie van de Universiteit van Warwick.

De onderzoekers bestudeerden meer dan 2.000 Amerikaanse tieners om te onderzoeken of hun gemoedstoestand aangetast kan worden door het geluk of een depressie van anderen. Hieruit bleek dat gelukkige vrienden een positief effect hebben op je eigen gemoedstoestand, maar dat depressieve vrienden geen invloed hebben. Het onderzoeksteam maakte hiervoor gebruik van een statistisch model dat gewoonlijk gebruikt wordt in studies die de verspreiding van besmettelijke ziekten meten.

Uit dit onderzoek blijkt dat een depressie zich niet kan verspreiden. Bij iemand met een aantal gelukkige vrienden, wordt de kans op een depressie gehalveerd en bij een depressief persoon verdubbelt de kans dat hij binnen zes tot twaalf maanden herstelt van zijn depressie. Met andere woorden: geluk is wel besmettelijk!

De studie toont aan dat sociale contacten een groot effect hebben op mensen die lijden onder een depressie. Het verbeteren van het sociale netwerk is dan ook een hele effectieve manier om een depressie te bestrijden. Er zal meer onderzoek nodig moeten zijn om dit sterker te onderbouwen, maar sociale bijeenkomsten zouden wel eens een goedkope oplossing kunnen zijn voor het behandelen van depressies.

Bron(nen):   Telegraph