Mysterieuze ster houdt de gemoederen bezig

Astronomen staan voor een raadsel en de woorden ‘buitenaards leven’ zijn alweer gevallen. Het draait om een bijzondere ster die tussen de Lyra-constellatie en die van Cygnus staat. De ster, genaamd KIC 8462852, straalt een mysterieus licht uit en er zijn objecten gezien die om de ster heen cirkelen.

KIC 8462852 (1480 lichtjaren – ongeveer 14 biljard kilometer – van ons verwijderd) is niet zichtbaar met het blote oog en werd opgemerkt door de Kepler-telescoop. Toen de lichtpatronen werden gezien dacht men eerst aan stof, maar dat komt alleen voor bij nieuwe sterren en KIC 8462852 is niet jong. Bovendien zou er dan infrarood licht van af moeten komen. Volgens het SETI-instituut (dat onderzoek doet naar buitenaards leven) zijn de opmerkelijke objecten die rondom de ster zweven mogelijk een indicatie voor botsende asteroïdes, een groep kometen of: aliens. Dat het om ruimteafval gaat sluiten zij uit. Onderzoeker Jason Wright van de Penn State University: ‘Buitenaards leven moet altijd de laatste verklaring zijn waar je naar kijkt, maar dit ziet eruit als iets wat buitenaardse wezens zouden bouwen’.

Veel onderzoekers kunnen nu niet wachten om een enorme radiotelescoop op de ster te richten. Een telescoop zou kunnen uitmaken of er radiostralen worden uitgezonden, die kunnen duiden op technologische activiteit. Het wachten is tot januari. De nuchtere Govert Schiling vindt het allemaal maar flauwekul. ‘Er zijn talloze verklaringen die veel logischer zijn, bijvoorbeeld dat het wel om stof gaat. En daarvan weten we wel zeker dat het bestaat. Een Amerikaanse wetenschapper zei eens dat je voor buitengewone claims ook buitengewoon bewijs moet hebben. En het bestaan van buitenaards leven is een buitengewone claim, waarvoor geen bewijs is. Je moet pas gaan denken aan buitenaardse wezens als al het andere is uitgesloten’.

Bron(nen):   The Atlantic  Het Laatste Nieuws