Er bestaan geen verschillende mensenrassen. Het was een excuus voor de slavernij

Biologen roepen het al langer: er bestaan geen verschillende mensenrassen. De indeling in ras is een product van de Verlichting en bedoeld om de superioriteit van de Europeanen te bewijzen. Dat schrijft filosoof Justin E.H. Smith in zijn nieuwste boek.

In een interview met het NRC zegt hij: ”De mensen waren zo enthousiast over de indeling van planten en dieren in soorten dat ze die ook gingen gebruiken voor de menselijke soort zelf. In de latere edities van het boek van Linnaeus ‘Systema Naturae’ werd de menselijke soort voor het eerst onderverdeeld in de ‘witte’ Europeaan, de ‘rode’ indiaan, de ‘bruine’ Aziaat en de ‘zwarte’ Afrikaan.”

Smith: ”Maar de indeling van mensen in huidskleur is niet hetzelfde als de indeling in goud of helium, zeemeeuw of olifant. De geneticus Richard Lewontin constateerde al in de vroege jaren zeventig dat willekeurig gekozen mensen binnen een ‘ras’ even sterk van elkaar verschillen als mensen van verschillende rassen. Rassen zijn geen geledingen van de natuur. ‘Ras’ is een sociaal geconstrueerde categorie, die in stand blijft door hem steeds te benoemen.”

Hij legt uit in de krant: ”Met het verharden van het instituut slavernij werd ras steeds belangrijker. Men zocht naar een naturalistische uitleg voor de structuur van de samenleving en naar ad hoc argumenten voor de slavernij. In de negentiende eeuw vond men zelfs dat niet meer nodig. Waarom moest de vraag naar verschil überhaupt worden gesteld? Je kon het toch gewoon zien, vond men. De Afrikanen waren zwart, anderen blank. Men keek alleen nog naar uiterlijke verschillen. Het haar van Afrikanen was van wol en dat werd geassocieerd met dieren.”

Bron(nen):   NRC