Kleding wassen met zonlicht

Een straaltje zonlicht is voortaan alles wat je nodig hebt om de was te doen, dankzij een innoverend nieuw onderzoek naar zelfreinigend textiel. Onderzoekers van de RMIT Universiteit in Melbourne (Australië) hebben een goedkope en efficiënte manier ontwikkeld om speciale nanostructuren, die organisch materiaal kunnen afbreken bij blootstelling aan licht, op onze kleding te laten groeien.

Dit onderzoek opent deuren om kleding te ontwikkelen die schoongemaakt kan worden door de kleding onder een lamp of in het zonlicht te leggen. Onderzoeker Dr. Rajesh Ramanathan geeft aan dat er voor de ontwikkeling van de speciale nanostructuren gebruik wordt gemaakt van toepassingen die ook gebruikt worden bij de productie van landbouwchemicaliën, medicijnen en natuurlijke producten en dat deze eenvoudig opgeschaald kunnen worden naar een industrieel niveau.

Op het moment dat nanostructuren worden blootgesteld aan licht, ontvangen ze een energie-boost die ‘hete elektronen’ creëert. Die kunnen vervolgens worden gebruikt om organisch materiaal af te breken. Het voordeel van textiel is dat dit al een 3D structuur heeft en daardoor heel goed is in het absorberen van (zon)licht en dit versnelt het afbreken van de organische materialen op de kleding.

Er moet nog veel gebeuren voordat we helemaal geen wasmachines meer nodig hebben, maar dit onderzoek legt de basis voor de toekomstige ontwikkeling van volledig zelfreinigend textiel. De grootste uitdaging is het concept uit het lab halen en uitbouwen naar een toepassing die op industriële schaal kan worden toegepast.

Bron(nen):   EurekAlert!