Onderzoek Universiteit Gent: hiv-virus helemaal uitschakelen

Onderzoekers van de Universiteit Gent en het UZ Gent willen de behandeling van mensen die drager zijn van het hiv-virus tijdelijk stopzetten om uiteindelijk een manier te vinden om ze helemaal te genezen van het virus. Met de huidige medicatie kan het virus onderdrukt worden, maar het verdwijnt nooit helemaal. Het virus kan zich op verschillende plaatsen in het menselijk lichaam schuilhouden, zodat het moeilijk is om gericht te behandelen. Daar wil het Gentse onderzoek verandering in brengen.

Na een korte onderbreking van de behandeling wordt tijdens een uitgebreid onderzoek, een zogenaamde ‘total bodymapping’, nagegaan waar in het lichaam het virus weer actief wordt. Dit kan in het hele lichaam zijn of op specifieke plaatsen, zoals darmen, hersenen, lymfeklieren, beenmerg, … Waar het virus zich bevindt, bepaalt of er hiv-medicatie nodig is die voor het hele lichaam werkt of alleen maar voor een bepaald deel van het lichaam. Medicatie voor het hele lichaam is immers heel verschillend van medicatie die ontwikkeld wordt voor een specifiek onderdeel van het lichaam.

Negen vrijwilligers hebben zich al aangemeld om deel te nemen aan het onderzoek en bij vier heeft de bodymappig al plaatsgevonden. Het onderzoek is uniek in de wereld en mag op wereldwijde medische belangstelling rekenen. Ook experts uit Seattle en Melbourne werken eraan mee.

Hiv is het virus dat wereldwijd de meeste dodelijke slachtoffers maakt. Wekelijks worden 25.000 mensen besmet. Globaal zijn er 37 miljoen volwassenen en kinderen geïnfecteerd met dit dodelijk virus, terwijl slechts 40% van alle seropositieve patiënten behandeld wordt.

Bron(nen):   Universiteit Gent