Enorme planeet met drie zonnen ontdekt

Wetenschappers van de universiteit van Arizona hebben een reusachtige planeet ontdekt op 320 lichtjaar van de aarde. De planeet is vier keer groter dan Jupiter, heeft drie zonnen en is met 16 miljoen jaar nog een jonkie.

De gigant is voorlopig HD 131399Ab genoemd. Door de drie sterren gaat de zon er in één seizoen drie keer per dag op en onder. In de andere drie seizoenen is het er continu licht. Hoe zo’n grote planeet kan ontstaan is nog niet duidelijk. De baan is ook enorm; een aards jaar duurt er vijfenhalve eeuw. ‘Voor dit vreemde systeem zou ik geen kalender willen ontwerpen’, aldus astronoom Daniel Apai.

De onderzoekers zijn zeer enthousiast over hun ontdekking. Astronoom Kevin Wagner beseft hoe bijzonder het is iets van de natuur te hebben gezien dat nog niemand anders heeft gezien: ‘Zo verbazingwekkend als de drie zonsopgangen en -ondergangen zijn, zo denk ik dat de natuur nog meer verrassingen voor ons in petto heeft in de loop van ons onderzoek’.

Omdat HD 131399Ab nog zo jong is, is er waarschijnlijk geen leven op te vinden.

 

 

 

Bron(nen):   Trouw