Slechts de helft van je vrienden vindt jou ook leuk

Het is een pijnlijke conclusie: voor slechts de helft van je vrienden is de vriendschap wederzijds. Dat blijkt uit een studie van de gerenommeerde Amerikaanse universiteit MIT.

Andersom geldt overigens hetzelfde: er is een aantal mensen dat jou als vriend beschouwt, terwijl jij dat anders ziet. De proefpersonen in het onderzoek waren jongvolwassenen tussen 23 en 38 jaar, die een managementcursus volgden aan de universiteit. Ze werden gevraagd elkaar te rangschikken volgens een score van 1 (‘ik ken deze persoon niet’) tot 5 (‘een van mijn beste vrienden’). Slechts in 53 procent van de relaties waren de gevoelens wederzijds.

Dat cijfer lag ver beneden de verwachtingen van de proefpersonen zelf. Die hadden voor 94 procent van de relaties voorspeld dat ze er beide hetzelfde over dachten. De onderzoekers stellen dat de authenticiteit van relaties belangrijk is voor gezondheid en welzijn. “De mogelijkheid dat een vriendschap niet wederzijds is, betekent een grote uitdaging voor ons zelfbeeld,” aldus onderzoeker Alex Pentland in The New York Times.

Een mogelijke verklaring is dat we niet meer goed weten wat vriendschap is. “We zijn de kunst verloren om niets anders te doen dan samen tijd doorbrengen”, zegt Ronald Sharp, auteur van ‘The Norton Book of Friendship’. “Mensen zijn er zo op gebrand om de efficiëntie van relaties te maximaliseren, dat ze het contact verloren zijn met wat het is om een vriend te zijn.”

Bron(nen):   De Morgen