Opnieuw psychologiestudie onderuit: nep lachen maakt helemaal niet vrolijker

Zet een glimlach op en je voelt je direct beter valt te lezen in menig zelfhulpboek. Het advies is gebaseerd op een experiment uit 1988 dat nu op grote schaal is overgedaan. Helaas blijkt het glimlach-effect niet te bestaan.

De Duitse psycholoog Fritz Strack liet destijds 92 proefpersonen een potlood tussen de tanden klemmen om zo een glimlach te produceren. Zij beoordeelden cartoons als grappiger dan de groep die een pen tussen de lippen hield en zo een pruilgezicht trok.

De studie werd gezien als hét bewijs dat je gezichtsuitdrukking je stemming kan bepalen. Het experiment werd 1.440 keer geciteerd door collega’s en het idee wordt ook soms door therapeuten gebruikt.

Maar er klopt niets van. 17 laboratoria in de VS, Canada en Europa hebben het onderzoek opnieuw gedaan en zij vonden geen enkel effect. “Niemand vindt iets. En bij elkaar opgeteld vinden we ook niets”, zegt onderzoeksleider Eric-Jan Wagenmakers (UvA) in de Volkskrant.

Vorig jaar deden psychologen maar liefst honderd studies over. In twee derde van de gevallen kwamen er andere resultaten uit dan in het initiële onderzoek. Op die manier zijn al vele klassiekers gesneuveld. Zo gaat wie denkt aan ouderdom niet automatisch langzamer lopen en heeft het geen nut om ‘knuffelhormoon’ oxytocine in de neus te spuiten.

 

 

 

 

Bron(nen):   De Volkskrant