Mythe over psychopaten ontkracht: ze zijn helemaal niet slim

Het wordt de 'Hannibal Lecter-mythe' genoemd: het idee dat psychopaten kwaadaardige geniën zijn, die door hun intelligentie overal mee weg komen. Maar dat idee blijkt niet te kloppen. Psychopaten zijn niet alleen maar gestoorde seriemoordenaars, psychopathische trekken zijn ook terug te vinden bij CEO's, politici en andere machtige mensen. Psychopaten bezitten vaak een oppervlakkige charme, hebben weinig empathie en zijn manipulatief. Ze komen intelligent over, maar dat zijn ze niet, blijkt uit een nieuwe studie van Cold Harbour Spring Laboratory.  De onderzoekers vergeleken 97 studies over de relatie tussen psychopathie en intelligentie. De meta-analyse toonde aan dat hoe hoger mensen scoren op psychopathische kenmerken, hoe lager de score is op een IQ-test. De wetenschappers vinden het belangrijk om de mythe van de geniale gek te ontkrachten, omdat het de perceptie op psychopaten kan veranderen in het maatschappelijk leven. Het kan bovendien invloed hebben op de strafmaat van psychopathische moordenaars.

Bron(nen):   The Independent