Zoektocht naar buitenaards leven is “onverstandig, onethisch en mogelijk rampzalig”

Sinds de ontdekking van meerdere aarde-achtige planeten denken steeds meer sterrenkundigen dat er best eens leven zou kunnen zijn op een andere planeet dan de onze. En we weten niet wat de bedoelingen zijn van zo’n buitenaardse beschaving. Daarom moeten we er niet naar op zoek gaan, vindt John Gertz, kopstuk van het SETI-instituut.

SETI staat voor Search for Extra-Terrestrial Intelligence. Deze organisatie zoekt naar buitenaards leven door te speuren naar berichten die aliens het heelal in hebben gestuurd. Een klein clubje wetenschappers wil die zoektocht nu uitbreiden door zelf structureel boodschappen het heelal in te sturen. Onder de naam METI International (Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence) moet dat vanaf 2018 gaan gebeuren.

Kwade bedoelingen
Gertz is daar fel op tegen en wil het plan desnoods aanvechten tot het Internationaal Gerechtshof, schrijft hij in een artikel dat binnenkort verschijnt in het Journal of the British Interplanetary Society. Zijn belangrijkste punt is dat we simpelweg niet weten of andere beschavingen kwade bedoelingen hebben. Daarom moeten we er over nadenken of we dat contact wel willen opzoeken. Hij is niet de enige die er zo over denkt. Stephen Hawking zei al eens: “Als aliens ons bezoeken, zal dat dezelfde uitkomst hebben als toen Columbus Amerika bereikte – en we weten allemaal hoe dat voor de indianen is afgelopen.”

Onethisch
Gertz noemt het METI-instituut dan ook “onverstandig, onwetenschappelijk, onethisch en mogelijk rampzalig.” Hij vindt dat er eerst veel breder overleg moet plaatsvinden. “Een handjevol eenzame radioastronomen zou niet het recht moeten hebben om namens de mensheid het heelal in te schreeuwen en daarmee mogelijk een catastrofe te veroorzaken.”

De inhoud van een buitenaardse boodschap kan al gevaarlijk zijn. “Stel je voor dat er niet in staat: ‘Vrede zij met u’, maar: ‘We hebben gezien dat jullie een ellendige, gewelddadige soort zijn, dus hier is het recept voor een zichzelf replicerend gif”, schrijft Gertz. Bovendien zijn er op aarde verschillende belangen. “Allerlei religieuze groeperingen zullen hun eigen, beperkte kijk op zaken willen verzenden – en Kim Jong-un de zijne.”

 

Bron(nen):   De Volkskrant