Mondbacterie mogelijke veroorzaker van alzheimer

De mondbacterie, die de veel voorkomende tandvleesontsteking parodontitis veroorzaakt, speelt mogelijk een rol bij het ontstaan van alzheimer. Dat blijkt uit onderzoek dat deze week in vakblad Science Advances verscheen en waarover de Volkskrant schrijft.

De wetenschappers van onder meer de Universiteit van Krakau vonden dna van de mondbacterie P. gingival, die parodontitis veroorzaakt, terug in de hersenen van alzheimer-patiënten. Bij overleden patiënten ontdekten de onderzoekers bovendien meer gingipaïne in het brein dan bij mensen zonder de ziekte. Dit enzym wordt aangemaakt door de parodontitis-bacterie.

Uit experimenten op muizen bleek dat deze gingipaïne zorgde voor een toename van het eiwit beta-amyloïd. Bij alzheimer hoopt dit eiwit zich op en ontstaat er plaques tussen hersencellen, waardoor die niet meer goed met elkaar kunnen communiceren en de dementie ontstaat. Zo zou de tandvleesontsteking dus een rol spelen bij het ontstaan van alzheimer.

Maar volgens Wim Crielaard, hoogleraar moleculaire biologie bij het Academisch Centrum Tandheelkunde Amsterdam (ACTA) is het ‘hooguit een deel van het verhaal’. In de Volkskrant reageert hij: “Het idee dat mondgezondheid en alzheimer met elkaar te maken kunnen hebben speelt al een jaar of vijf. Deze resultaten passen daar goed bij.” Maar, zo zegt hij, bij parodontitis spelen nog veel meer bacteriën een rol en mogelijk dus ook bij alzheimer.

Bron(nen):   De Volkskrant