Voor het eerst: deze planeet overleefde explosie van ster

Het is nog nooit eerder vastgelegd dat een planeet de dood van een ster overleefde. Tot nu.

Als sterren al hun energie hebben opgebruikt, sterven ze. Net als onze eigen zon ook ooit is opgebrand. Als dat gebeurt zwellen sterren op en stoten ze materie om hen heen de ruimte in. Dat gaat vaak met zoveel kracht dat de planeten in de buurt van de stervende ster het niet overleven.

Nu zou er voor het eerst wel een planeet zijn die de explosie heeft doorstaan. “We zijn alle mogelijke alternatieve scenario’s nagegaan, maar voor zover we kunnen zien moet dit wel de eerste planeet zijn waarvan we direct bewijs hebben dat hij de dood van een ster overleefde. Het is een heel bijzondere bevinding,” vertelt Simon Portegies Zwart, hoogleraar numerieke sterdynamica aan de universiteit in Leiden, tegen de NOS.

De planeet bevindt zich in een cirkel van ruimtepuin rondom de ster. Vermoedelijk was hij eerder veel groter, maar is er door de enorme kracht van de ster nog maar een klein gedeelte overgebleven. Dat er nog wat over is van de planeet komt vermoedelijk omdat hij uit ijzer en nikkel bestaat.

Wat er met onze eigen aarde gaat gebeuren als de zon op is, daarover bestaat discussie. Portegies Zwart noemt twee scenario’s: “Komen we in de atmosfeer van de zon terecht en worden we ook tot puin vernietigd? Of worden we naar buiten geblazen en dan door Jupiter in het ijskoude heelal geknikkerd? Beide opties zijn in elk geval niet aantrekkelijk.”

Bron(nen):   NOS