Wetenschappers ontdekken: atomen kunnen tegelijkertijd vloeibaar én vast zijn

Normaal gesproken is een stof vast, vloeibaar of gasvormig, maar wetenschappers hebben nu nog een vierde staat ontdekt, waarin stoffen zowel vast als vloeibaar zijn op hetzelfde moment.

Het was lang niet duidelijk of deze tussenvorm een aparte staat was of dat het een transitie betrof van vast naar vloeibaar. Nieuw onderzoek maakt duidelijk dat het wel degelijk om een aparte vorm gaat, die bekend staat als ‘de keten-gesmolten staat’.

De onderzoekers kwamen tot hun ontdekking door kalium bloot te stellen aan extreme omstandigheden, zoals hoge druk of heel hoge temperaturen. Ze combineerden deze methode met krachtige computersimulaties, zodat ze de ongebruikelijke staat konden bestuderen.

De wetenschappers van de universiteit van Edinburgh kwamen erachter dat er nog een aantal andere elementen zijn, waaronder natrium en bismut, die ook deze mengvorm van vast en vloeibaar konden bereiken, mits ze in de juiste omstandigheden werden gebracht.

Hoofdonderzoeker dr. Andreas Hermann reageert: “Kalium is een van de simpelste metalen die we kennen. Maar toch, als je het fijnknijpt vormt het zeer complexe structuren. We hebben aangetoond dat deze ongebruikelijke, maar stabiele staat deels vast is en deels vloeibaar. Het creëren van deze vorm bij andere materialen kan allerlei nuttige toepassingen hebben,” aldus de wetenschapper.

Bron(nen):   The Independent