Doorbraak: Wetenschappers weten dode hersenen tot leven te wekken

Normaal gesproken betekent het dat iemand overlijdt als hij hersendood is. Maar nu is het wetenschappers gelukt om weer activiteit te brengen in dode hersenen.

De Amerikaanse onderzoekers van de universiteit van Yale sloten de hersenen van 32 geslachte varkens aan op een apparaat in een laboratorium. Dat pompte een bloedvervangende vloeistof in het brein van de dode dieren. Daardoor kwam er weer wat zuurstof in de hersenen en was er weer enige hersenactiviteit zichtbaar. De synapsen brachten weer signalen over.

De wetenschappers benadrukken dat er géén sprake was van bewustzijn. “Dit is geen levend brein. Maar het is een cellulair actief brein”, zegt Nenad Sestan van Yale University, die het onderzoek leidde. Daardoor konden ze de hersenen negen uur lang in een staat houden die gelijk is aan een brein dat een uur dood is.

Dat kan grote voordelen bieden voor onderzoek naar hersenziektes als Alzheimer of schizofrenie. Dat is op dit moment nog erg lastig, omdat de hersenen zo snel na de dood afsterven. De studie verscheen in vakblad Nature.