NASA: de maan is aan het krimpen

De maan is aan het krimpen en terwijl dat gebeurt vinden er bevingen plaats. Dat blijkt uit nieuwe data van ruimtevaartorganisatie NASA.

In de afgelopen tien jaar zijn wetenschappers tot de conclusie gekomen dat de maan is verschrompeld als een rozijntje, omdat hij van binnen afkoelde. Wat achterbleef waren grote kliffen overal op het oppervlak.

Een nieuwe analyse van NASA-data suggereert echter dat de maan nog altijd krimpt. Langs de scheuren en kliffen vinden maanbevingen plaats. De wetenschappers vergelijken het proces met een druif die uiteindelijk uitdroogt en verschrompelt. Daardoor ontstaan rimpels op het oppervlak. Maar in tegenstelling tot de buitenkant van een druif geeft het maan-oppervlak niet mee, waardoor het afbrokkelt en kapot scheurt tijdens het krimpproces.

 

De hoge kliffen ontstaan als de buitenste laag beweegt en twee randen tegen elkaar aanduwen, waardoor ze omhoog komen. Ze vormen vreemd uitziende kliffen die hoog oprijzen en vele kilometers lang zijn.

Het nieuwe onderzoek was mogelijk door de ontwikkeling van een algoritme dat seismische data kan verwerken uit de jaren zestig en zeventig. Het heeft geholpen om nieuw licht te schijnen op de maanbevingen. Eindelijk is duidelijk waarom ze plaatsvinden en waar ze vandaan komen.

 

Bron(nen):   The Independent